Congelación

El objetivo de la criopreservación de semen es preservar espermatozoides con capacidad fecundante para usarlos más adelante en tratamientos de reproducción asistida. Los motivos por los cuales está indicado almacenar muestras pueden ser:

  • Porque se someterá a una vasectomía y quiere evitar una extracción quirúrgica de espermatozoides si se arrepiente de su decisión en el futuro.
  • Pronto será sometido a un tratamiento de quimio- o radioterapia, y sabiendo que estos tratamientos pueden dañar permanentemente la fertilidad ha decidido almacenar espermatozoides como medida preventiva.
  • Tiene previsto un viaje el día del tratamiento de reproducción asistida y no estará presente para dar una muestra en fresco. El paciente podría dejar una muestra congelada para no tener que aplazar o cancelar su tratamiento de fertilidad.
¿En qué consiste la criopreservación de semen?

La congelación de semen consiste en preservar espermatozoides por largos períodos de tiempo a temperaturas muy bajas. Para ello usamos crioprotectores, que son sustancias químicas que protegen a las células del efecto del frío. Las muestras preparadas se almacenan en tanques de nitrógeno líquido a una temperatura de –196 ºC, en donde pueden permanecer por más de 20 años. Nosotros usamos el método de congelación por píldoras, que además de ofrecer un mayor porcentaje de sobrevida de los espermatozoides, tiene una ventaja práctica adicional: podemos hacer más tratamientos con una sola muestra.

 

¿Cuáles son los requisitos?

Por requisitos internacionales, existen algunas pruebas pruebas de laboratorio que son indispensables para este procedimiento. Estas pruebas son necesarias para reducir el riesgo de que las muestras almacenadas en el banco se contaminen con enfermedades infecciosas provenientes de una muestra contaminada. Los exámenes solicitados son: virus de la inmunodeficiencia humana tipo I y II (VIH I+2), virus de la hepatitis B (VHB, HBsAg) y hepatitis C (VHC), sífilis (VDRL), citomegalovirus (CMV IgM), y Chlamydia trachomatis IgM. Sólo se podrá almacenar muestras de pacientes que no posean alguna de estas enfermedades. En el caso contrario, deberá consultar con su médico otras alternativas de tratamiento. En algunos casos especiales podría solicitársele otras pruebas.

Para congelar una muestra debe cumplir con los siguientes requisitos:

  1. Haber leído y firmado el consentimiento informado
  2. Tener el resultado de las pruebas mencionadas anteriormente
  3. Hacer una cita previa y presentarse al Centro con 2 a 5 días de abstinencia sexual de cualquier tipo
¿Qué tan segura es la criopreservación?

El porcentaje de supervivencia de los espermatozoides es, en promedio, de alrededor de 20%. No existe ningún parámetro que permita predecir que tan bien descongelará una muestra, por lo que en nuestro laboratorio hacemos siempre una prueba de descongelación. Los pacientes cuyas muestras tengan una cantidad baja de espermatozoides o que tengan un porcentaje bajo de supervivencia, deben considerar que en el futuro podrían necesitar una técnica de reproducción asistida de alta complejidad.

En cuanto al riesgo de malformaciones, la información publicada a nivel mundial no ha probado, hasta ahora, que haya un mayor riesgo de malformaciones o problemas genéticos en niños nacidos de tratamientos de reproducción asistida cuando se usa semen congelado. El porcentaje de malformación en los recién nacidos por estas técnicas no es mayor que el de la población general. A nivel mundial y latinoamericano, la tasa de malformaciones no superan el 2 – 2.4% de los nacidos por embarazos espontáneos.

¿Cuánto cuesta?

El precio actual por la congelación de una muestra de semen es de Q 1,500.00, que se debe pagar en el momento en que se entrega la muestra al laboratorio. Este costo incluye los gastos de la criopreservación y el mantenimiento de la muestra por un año.

Después de pasado el primer año, el paciente deberá decidir entre una de las siguientes alternativas:

  • Pagar por un año de almacenamiento adicional. El costo del almacenamiento anual varía cada año y depende principalmente del precio proyectado del nitrógeno líquido.
  • Solicitar la destrucción de las muestras. El paciente puede entregar una carta en original solicitando al director del laboratorio que retire sus muestras almacenadas del banco y que sean descartadas según las disposiciones sanitarias vigentes en Guatemala.

 

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